image Twisting before shouting ?

«J’ai vu les plus grands esprits de ma génération détruits par la folie, affamés, hystériques, nus…» Lorsqu’on regarde les clichés de Nan Goldin, on croit toujours entendre des échos d’Allen Ginsberg. Comme celle du poète, l’oeuvre de la photographe brosse le portrait d’une génération rebelle et fiévreuse, constituée de punks, de junkies, de prostituées et de transsexuels. Twisting at my birthday Party est pourtant une des rares photos où perce un semblant d’insouciance. Elle est issue de La ballade de la dépendance sexuelle (1986), une série de 700 diaporamas qui saisit avec autant de grâce que de violence le New-york Underground des années 70.

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Twisting at my birthday party, New York City 1980 The Ballad of Sexual Dependency, Aperture, 2012

© Nan Goldin, Twisting at my birthday party, New York City 1980, from The Ballad of Sexual Dependency 

Sur cette photo, Nan Goldin fête ses 27 ans. Dans son petit appartement, les cartons s’entassent et des bibelots kitsch ornent les murs. Ses invités – qu’elle appelle familièrement « sa tribu » – fument, twistent pieds-nus et mangent du gâteau. Une fête comme les autres. Pourtant, si la couleur est vive et si les tons sont crus, le cliché dégage une certaine mélancolie. Chez Nan Goldin, les teintes chaudes évoquent toujours une violence latente, une tension sourde. De même, les regards sur ses clichés se font toujours fuyants, à l’image de cette jeune fille aux yeux charbonneux et au teint pâle qui allume une cigarette. Tout se passe comme s’il fallait se dépêcher de saisir cette jeunesse que le sida et la drogue décimeront. Comme s’il fallait danser, et s’étourdir pour oublier le reste. Alors Nan Goldin twiste et photographie ses invités avec une urgence de vivre que seuls connaissent les mutilés, pour se rappeler qu’un jour, elle a eu 27 ans et que l’avenir était encore flou.

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